在费城伊姆霍特普学院特许高中(Imhotep Institute Charter High School)的第三个赛季,Fatts Russell很快就被这个新来的孩子打动了。他的教练告诉他,有一个年轻的、备受推崇的球员,但他没想到会看到一个6英尺6英寸高的九年级学生笨拙地走进体育馆。

那个新来的孩子叫唐塔·斯科特。

但一旦他们踏上球场,对斯科特能力的任何保留都被打破了。

“一旦他开始打球,你就能看到他的天赋,”拉塞尔说。“你知道他总有一天会出人头地的。”

在第一次相遇六年之后,他们又一次在同一个楼层。拉塞尔在4月份转到马里兰州,和斯科特一起度过他大学篮球生涯的最后一个赛季——他有一群熟悉的面孔来帮助他过渡。

拉塞尔在高中和AAU巡回赛上与哈基姆·哈特和埃里克·阿亚拉打过比赛。这四名球员是费城地区不断壮大的天才队伍中的一员,他们正在寻找图尔金教练的球队进入下一个阶段。

这条迅速发展的管道不仅给大学公园带来了好处,它也在兄弟之爱之城发挥着同样的作用。

“所有的年轻球员都在追随费城的老球员,”拉塞尔说。“他们看到我们在马里兰打球,希望他们能追随我们的脚步。”

但吸引人们注意的不仅仅是费城地区天才的成功,还有他们的风格。

马里兰队打的是一场体力战、艰苦的、注重防守的比赛,这使得他们在上赛季的每场比赛中得分排名前十。费城的球员斗志旺盛,工作努力——费城的篮球也不例外。

为了让那些残酷的人才脱颖而出,球员们必须坚强、意志坚定、自信。他们踢的是一场混乱的比赛,伊姆霍特普特许队助理教练塔哈尔·萨顿(Tahar Sutton)将这种特点归因于他的许多球员的成长经历。

“费城是一个粗糙的城市。大多数内陆城市都很艰苦,所以篮球就是这样打的,”萨顿说,他也是拉塞尔的父亲。“大多数费城人,尤其是当他们去费城以外的其他地方打球时,会感到非常自信,即使他们不是最好的球员……他们会在其他地方取得成功,因为在这里打球太难了。”

这是一个类似于另一个城市的篮球文化,Turgeon已经变成了一个招募的温床:巴尔的摩

“图尔金教练是一位强硬的教练,马里兰队打得很强硬,他们有勇气和爱心,这就是费城和巴尔的摩的篮球,”拉塞尔说。

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篮球一直是拉塞尔生活的一部分。他家里的大多数人都参加这项运动,他是在看了弟弟在当地联赛的比赛后才被吸引过来的。在娱乐联盟和美国业余体育联合会(AAU)的一个小俱乐部工作了一段时间后,拉塞尔加入了Team Final,这是一个精英项目,卡姆·雷迪思(Cam redred)、迪昂·维特斯(Dion维特斯)和迈克尔·基德-吉尔克里斯特(Michael Kidd-Gilchrist)都是它的校友。

随着他才华的增长,他进入了Imhotep Charter念高中,这是一个他多年来一直渴望加入的备受推崇的项目。他的父亲萨顿(Sutton)是那里的助理教练,拉塞尔的技能帮助他成为了黑豹队(panther)的一名4年球员。

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虽然拉塞尔在高中时一直是一个侵略性的得分手,但在大二结束时,他开始转变为一个全面的球员。在2015年费城公共联盟冠军赛中,拉塞尔在对阵备受青睐的宪法高中的比赛中砍下19分,最终获得了总冠军的MVP。

但随着球队在最后一秒落后,拉塞尔将球传给迪安特·罗宾逊,让罗宾逊投进了一球。这一助攻让他的教练们感到惊讶,因为他们已经习惯了拉塞尔独来独往。

“大家都以为他会开枪,”萨顿说。“那对他来说是一个重要的时刻,因为他显示出了一定程度的成长和成熟。”

在那之后,拉塞尔成为了领袖。当斯科特来到Imhotep时,拉塞尔有了他的导师。

七年级的时候,斯科特第一次受到了印和阗宪章教练的关注。在All City Classic锦标赛上,助理教练斯坦·威廉姆斯注意到一个长着娃娃脸的高个子孩子手里拿着一个篮球走来走去。只要一有机会,他就会出手跨过过路人。

“这就好像他在场外有自己的比赛,”威廉姆斯说。

一年后,他在AAU巡回比赛中认识了斯科特。不久之后,斯科特在Imhotep Charter工作了四年。

斯科特来到球队时是一个精力充沛、运动能力很强的球员。虽然他的天赋在他的新生赛季中发挥了作用,但他并不总是展示他的侵略性来提升他的比赛。这就是Russell帮助的地方。

伊姆霍特普Charter的主教练安德烈·诺布尔(Andre Noble)说:“他在那些我们必须打的比赛中给予我们鼓励,他的领导能力让唐塔发挥出更多的潜能,对唐塔充满信心,我认为这些真的很有帮助。”“唐塔从大一的时候就已经成熟了,渐渐懂得如何去做,到了大二的时候,他已经是一个非常非常优秀的篮球运动员了。”

它得到了回报。

2016-17年的活动是Imhotep Charter学校历史上最好的活动之一。黑豹队以31胜2负的成绩赢得了宾州AAAA级冠军,完成了本赛季的排名在全国范围内3号MaxPreps。

拉塞尔和萨顿给他起的绰号“热斯科特”(Hot Scott)成为了一个充满活力的二人组。他们俩是空中接力的搭档,发现对方在空中盘旋,在毫无防备的对手面前抛出恶毒的扣篮。

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斯科特发展了一种内线战术,切入篮下,抢下篮板,以获得有勇气的得分。拉塞尔的外线表现达到了顶峰,他成为了伊姆霍特普特许队历史上得分、助攻和抢断方面的领袖。在他的高中生涯中,他以球队最高的25分击败了斯特朗·文森特赢得了州冠军。

威廉姆斯说:“他们并没有在一起打一辈子球,但你会想,他们在一起打了一段时间。”

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拉塞尔在那个赛季之后去了罗德岛,在那里他担任了三年的先发,在公羊队只缺席了三场比赛。斯科特在Imhotep继续表现出色,在来到College Park之前赢得了两个州冠军。虽然他没有和拉塞尔合作,但斯科特很快找到了另一个费城人的联系。

哈特和斯科特同时加入了Terps,这两位AAU的队友在马里兰继续他们的成长。虽然斯科特很快就在首发阵容中找到了位置,但在经历了不稳定的新秀赛季后,哈特不得不努力提升自己。

通过休赛期的进步和枯竭的阵容,哈特赢得了图尔根的主要角色在他们大二赛季结束时,哈特和斯科特都在每场比赛中首发——他们经常在关键时刻找到对方。

在二月下旬关键的比赛的下半部分密歇根州立在美国,斯巴达人在火热的开局之后,将Terps的领先优势缩小到个位数。斯科特想把车开到车道上,但发现路被堵住了。

他看到哈特在他身后一闪而过,把球踢给了他的AAU队友,后者一记三分让马里兰队领先两位数。在第二次控球时,哈特将一个困难的斜线传球给空位的斯科特,后者投中了自己的一个三分球,彻底击败了密歇根州立大学。

“我觉得这对我们俩来说都很特别。这就像我们(在费城)打AAU一样,”哈特在战胜斯巴达后说。

现在,罗素加入他的弟兄。他之所以决定在Terps度过最后一个赛季,部分是因为他了解了费城地区的球员——来自特拉华州威尔明顿附近的哈特、斯科特和阿亚拉。

他想再体验一次他和斯科特之间的成功和联系。他的领导能力、技巧和韧性让他随时准备开始比赛。有了更多的支持,马里兰可以走得更远。

“他们可能是这个国家最好的球队之一,”诺布尔说。“我不担心[Fatts]是否足够好。我已经知道了。”

但是,即使下个赛季没有以另一个奖杯高举在他的头上而结束,拉塞尔在Terps的短暂停留可能会给图尔金带来好处。由于马里兰州的历史以及斯科特、哈特和阿亚拉等球员的成功,它正成为费城地区篮球新兵的一个有吸引力的选择。

拉塞尔可能很快就会为这一传统增光添光,并借此加强未来几年新的招聘渠道。

“会很有趣的,”拉塞尔说。